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书评集萃

比尔·盖茨评《万物解释者》:一本给好奇大脑的基本指南

2018-04-11书评集萃354比尔·盖茨凤凰读书 [    ]  [打印]

本文为比尔盖茨为Randall Munroe新书《Thing Explainer:Complicated Stuffin Simple Words》(中文译本《万物解释者》)所写的书评。

由WPDang发表于界面

 

 

    我发现在慈善行业里,术语是一个问题,比如在健康领域工作时,你自然会听到讨论最新医学研究时会蹦出来的那些词汇,诸如“serum”以及“in vitro”(或者更复杂的词语)。数年之后我已对其习以为常,但在一开始,我仍然需要不停提醒自己:serum是指没有红细胞以及白细胞的血液,In vitro 的意思是在玻璃中,也就是在试管里。直到今天,我仍需要在不同的领域面对这个由陌生到熟悉的过程。

 

书名:《万物解释者》作者:[美] 兰道尔·门罗(Randall Munroe)北京联合出版公司出版 品牌:未读·探索家

索书号:Z288/441

 

    而阅读Randall Munroe的新书是一个非常有趣的过程。他在书中将诸般事物一一诠释,从智能手机到美国宪法,并且在其中你不会碰上费解的术语。书中蓝图加上趣味横生的图示,仅用1000个英文常用单词就将这些事物的原理阐述清楚。比如dishwasher这样的词汇被更简单的“box that cleans food holders”解释。这样的做法更契合了爱因斯坦的想法:如果你不能以简单的方式诠释一样事物,那你并没有真正地理解它。而Randall Munroe恰好精于此道。他曾是NASA机器人领域的专家,而现在做起了著名的XKCD网站(译者注:或许提到更广为人知的What if系列,国内的读者会有更深的印象)。Munroe让我想起了可汗学院的创始人Sal Khan,或是Crash CouseHank Green,他们三人都在致力于让知识传播给更多的人。

 

    《万物解释者》使用了尽可能少的词汇,但配上了生动的配图以及到位的注释。比如说你想知道食物在microware oven一种利用微波加热食物的装置)中如何解冻,Munroe就会这样回答你:当你将食物放进食物加热装置中,一会儿,一部分并就会融化成水,而微波可以快速加热水分,能量足以将水分蒸发,不过在这之前食物早就加热好啦!

 

    但如果你了解过Munroe之前的作品,就会知道《万物解释者》还是一部让你笑出声的作品。比如他对于美国著名的土星五号运载火箭引擎部分的解释:此处会喷出大量的火,如果你想进入太空,请将此端朝下;如果此端朝上则会带来一些严重的后果,就不能进入太空了哦。还比如他对于美国宪法第18号修正案的解释:和啤酒葡萄酒说再见。及对美国宪法第21号修正案的解释:别管上面那条。

 

    当然,这样的做法让事物更为明了,但在极个别的情况中,我更希望Munroe直接使用“Mars(火星)而不是“red world(红色星球),或者直接用“Helium(氦气)而不是带来滑稽嗓音的气体(funny voice air

 

    不过,瑕不掩瑜,Munroe自己也意识到了这之间的关系,在序言(即:本书开始之前的部分)中,他承认道有时使用一些术语是不可避免的。在开始了解一样东西之前,你需要从他人那里获得帮助,但如果你想弄懂他们说的东西,就得弄懂他们所使用的词汇。同样的,你也需要懂得如何描述问题才能向他人提出问题。很多书会告诉你这个东西叫什么,这本书则用于解释为什么。

 

    这本书确实漂亮地解决了这个问题,《万物解释者》以有趣的方式解释了基本的为什么,并告诉你这个世界方方面面的运转方式,假如Munroe的漫画让你尝试去了解这个世界你尚未触及的领域,这本书同样也是一本优秀的基本指南,尤其是给充满好奇心的你。